Drucker, economista y consultor de empresas

La Administración por Objetivos, o simplemente APO, es un método que proporciona una gestión más detallada a las empresas, con énfasis en la planificación, control y enfoque en los objetivos. Basada en las prácticas administrativas de Alfred Sloan durante la década de 1920, la teoría fue desarrollada por Peter Drucker y publicada en el libro “The Practice of Management” en 1954.

Cuando se habla de administración por objetivos, nos referimos a una teoría cuyo enfoque principal es hacer un alineamiento entre los objetivos de la empresa y los propósitos de los empleados. Para ello, Peter Drucker creía que era necesario involucrar a todos en la definición de los grandes objetivos y satisfacer tanto a la organización como a los trabajadores que formaban parte de ella.

Así, según la teoría, se definen los objetivos de la organización y, a partir de ellos, se evalúa el desempeño y desarrollo de cada empleado individualmente, a través de su participación y motivación en la ejecución de sus actividades.

Además de estas características, la APO también tiene como uno de sus objetivos primarios la mejora de la relación entre líderes y dirigidos, optimizando su comunicación y permitiendo desarrollar un proceso cada vez más participativo, es decir, en el que todos se involucran, de manera conjunta, en la planificación de las acciones, y descentralizando así el desarrollo de estrategias, la toma de decisiones y la definición de prioridades generales.

administracion por objetivos

Principales características de la administración por objetivos (APO).

Para brindar una comprensión más profunda de esta teoría, aquí están algunas de sus características principales:

  • Enfoque en la planificación, dirección y control, determinando los objetivos y metas a alcanzar.
  • Definición de metas y objetivos de forma conjunta, es decir, entre líderes y liderados.
  • Definición de metas y objetivos comunes para los departamentos y cargos de la empresa.
  • Interconexión entre los objetivos de cada departamento.
  • Determinación de los planes tácticos y operativos, centrándose en la medición y el control.
  • Monitoreo, evaluación, revisión y reciclaje continuo de los planes.
  • Elaboración de estrategias de motivación para los empleados que forman parte de la empresa.
  • Participación activa de líderes, directivos y empleados.
  • Apoyo mutuo de todos en el período inicial de implementación.
  • Formación, cualificación y preparación de los empleados.

Beneficios de la administración por objetivos

La aplicación de la APO en el contexto actual es considerada inadecuada por muchos especialistas, ya que el mercado es muy competitivo y está marcado por rápidos cambios tecnológicos. Aun así, tiene varias ventajas.

Entre ellas se encuentra el seguimiento de las actividades, lo que permite realizar correcciones y ajustes inmediatos. Esto proporciona a los empleados un conocimiento constante, logrando mejores rendimientos. De la misma manera, proporciona mejoras constantes en los procesos organizativos y genera una mayor interactividad entre líderes y liderados.

Cuando está bien ejecutado, el APO aumenta la motivación de los empleados, ayuda en la divulgación y comprensión de los objetivos de la empresa y mejora su planificación, proporcionando una evaluación más precisa. Para que el método tenga éxito, es necesario que los objetivos se establezcan teniendo en cuenta las expectativas de la organización y las de los empleados.

Administración del negocio antes y después de la APO

Un proceso participativo por excelencia, el APO surgió como una alternativa al método jerárquico tradicional. En este último sistema, la definición de los objetivos está centralizada en el gerente y no cuenta con la participación de los subordinados. El nuevo método establece la cooperación de todos como un pilar esencial para lograr los resultados deseados.  De esta manera, la contribución de todos los empleados se complementa para lograr los objetivos del departamento.

La administración por objetivos fue ampliamente utilizada durante las décadas de 1960 y 1970. Sus principales contribuciones están relacionadas con la mejora del control de la información, las normas de rendimiento y la conducción de la estructura organizativa de una manera más dinámica. Además, especifica las responsabilidades de los directivos, con el fin de contribuir a una mejor planificación y a una evaluación más objetiva de la propia empresa.

Por otro lado, la aplicación de la administración por objetivos también reveló imperfecciones, tales como: falta de participación de la alta dirección, sustitución de la calidad de las acciones por la cantidad de actividades de los empleados, falta de consideración por las divergencias entre los objetivos personales y los de la organización, y falta de enfoque de las actividades realizadas en equipo.

Después de la APO, se desarrollaron otras teorías en un intento de resolver estos problemas. Tanto es así que, hoy en día, ya no es tan utilizado como antes, aunque muchos de sus preceptos siguen presentes en las empresas. El gran aporte de la teoría a la administración científica fue concebir la definición de los objetivos como un proceso participativo, interconectado con otras áreas, y que también proporciona buenos resultados a las personas y organizaciones.

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